在罗马帝国的鼎盛时期,皇帝的势力范围可以从英格兰北部雨水浸透的丘陵一直延伸到沙特阿拉伯炎热的沙漠。但这个伟大的帝国是从什么时候开始逐渐衰落的?罗马为什么会灭亡?

事实证明,这答案并不简单。一些人认为,公元410年,西哥特人洗劫罗马标志着罗马帝国的灭亡。而另一些人则认为,罗马直到中世纪,罗马帝国才走下历史舞台。这样不同的观点很大程度上取决于选择哪个罗马作为探讨对象。据在线历史频道HistoryHit报道,公元395年,罗马帝国分裂成两部分,即西罗马帝国与拜占庭帝国。西罗马帝国以罗马为首都,而东罗马帝国以君士坦丁堡(现在的伊斯坦布尔)为首都。

俄亥俄州立大学(Ohio StateUniversity)历史学副教授克里斯蒂娜·塞萨(Kristina Sessa)说:“我们更倾向于认为拜占庭是一个与罗马分离的民族和国家。但他们自称为‘Romanoi’,并且认为自己是罗马政府的公民。”

这两个由罗马帝国分裂而来的管辖区域,却在接下来的历史长河中产生了不同的命运走向。西罗马帝国四分五裂,各个省份都遭受了经济和政治上的失修。与此形成对比的是,东罗马帝国在接下来的几个世纪里保持着相对的繁荣。“你需要区分这些不同区域的轨迹,”塞萨告诉Live Science。

西罗马的崩溃是由于中央集权的逐渐丧失。有时是由于遭到非罗马部落的入侵,有时因为内部的叛徒煽动造反。很难确定西罗马从何时开始失去对特定领土的控制。与20世纪帝国的非殖民化不同,当时很少制定或签署独立宣言之类的文件。然而,在公元460年到480年之间,一些标志性的战役过后,西哥特人占领了现在法国的大部分地区。尽管如此,西罗马的衰落仍然是一个相当缓慢、模糊的过程。殖民地一个接一个地摆脱罗马皇帝的统治,越来越多的地方自治的领导人开始掌权。

“在某些情况下,这些自治者都是是帝国的的篡位者,他们利用政变夺取政权,”塞萨说。在其他情况下,这些自治区由所谓的蛮族政权领导。但法兰克人、撒克逊人、汪达尔人等并不仅仅是蚕食弱小罗马的外国侵略者,罗马而是从内部瓦解。塞萨说:“教科书上那张地图上画出的所有入侵者都是从外国进入并占领帝国的进攻方向,是完全错误的。”许多入侵者其实是由已经为罗马帝国工作和服务了好几代人的蛮族士兵组成的联盟。

塞萨说:“这些士兵在最初的罗马帝国,或是西罗马帝国生活没有几百年也有几十年了。”长时间的生活给了蛮族学习罗马战术和专业知识的机会,然后他们用这些来对付罗马帝国,导致罗马人在军事上的一系列惨败。“罗马的边界并不是现代意义上的民族国家的边界。那只是一个罗马的影响力稍弱的地区,人们都可以自由地走动,”她说。

在这种情况下,边界很容易会随着时间的推移而收缩。塞萨说:“没有了中央政府,西部大部分地区就不再定期收税,这显然对军队产生了影响。”日益减少的税收使得罗马越来越难以召集足够的军团来收复被入侵者占领的土地。

当西罗马帝国濒临溃散时,东罗马帝国却在继续繁荣。塞萨说:“相比之下,东罗马将力量巩固并集中在君士坦丁堡周围。”然而,东罗马的灭亡在很大程度上是由外部入侵造成的。“东罗马帝国在7到8世纪经历了类似的政治分裂,但与西罗马不同的是,分裂是由外部的波斯人、斯拉夫人和阿拉伯人造成的。”她补充道。直到1453年,奥斯曼帝国洗劫君士坦丁堡,东罗马帝国才宣告终结。

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